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世界が認めたCraft GIN 【マツザキ 中福本店】

2024.02.11

 午前中、車の半年点検の予約を入れてあり、そのままドライブ。
車屋さんの場所がほぼほぼ埼玉県なので、このパターンは必然的に埼玉方面ということに。


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半径10km圏くらいでずっと気になっている酒屋さんがある。
コロナ初期、ひと気を避けて所沢郊外の農村地帯を自転車で走り回っていた時期に見つけた。
周囲数百メートル何もないような田舎道にぽつねんと。


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ただし当地はいかにも古い四つ辻で、風水的にも吉とされる南東角地にお店は立地する。
いわゆる“辻の茶屋”的存在感を放っている。


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その後、その酒屋をネットやメディアでしばしば目にすることに。
ここ十数年のクラフトジンブームの流れにあって、埼玉県初の蒸留所として注目されているという。
単なる酒販にとどまらない存在のよう。


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裏手の駐車場に面したジンの蒸留所「武蔵野蒸留所」


先日、自転車で川越に行った帰り、普段あまり通らない道を抜けると「あ、ここに出るのか…」みたいに偶然この辻に差しかかり、店舗裏に広い駐車スペースがあることに気づき、ぐっと来やすい感じに。


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四つ辻の店舗

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店舗前の庚申塔:合掌型六臂青面金剛像(左)、三猿塔(右)

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道の向かいの弁財天塔


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江戸時代初期から約300年にわたり川越と江戸を結ぶ重要な輸送路として栄えた新河岸川舟運。その河岸のうち“川越五河岸”の一つ上新河岸付近に至る陸路・河岸街道の要衝に、お店は位置する。


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創業1887(明治20)年。
もともとは米や日用雑貨を商うよろず屋だったそうだが、車社会の発達に伴う近隣市場の縮小などから酒販に特化。
2019年、武蔵野の雑木林が残る敷地の一角に蒸留所を設け、ジンの製造を始める。


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昭和初期に建てられたという建物をそのまま生かし趣あるたたたずまいの店内。
入り口右手、右の棚には焼酎、左の棚には日本酒がずらっと。
普段なかなか手に入らないお酒も数多く取り扱っているそうで、その品ぞろえに圧倒される。


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酒類のほかに酒器、生活雑貨、ノベルティグッズ… と、古い調度に古い品が並べられ、ちょっとした博物館のようであり、見ているだけで楽しくなる。
ぐい呑みを1個買う。


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お目当ては、やはりクラフトジン「棘玉(とげだま)」。


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昨年2月、世界的なジンの品評会 “Worlds Gin Awards(ワールド・ジン・アワーズ)”において“コンテンポラリー部門 ジャパン・カントリー・ウィナー”すなわち日本一のジンに輝いた逸品である。


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手前右がジュニパーベリー


一般的なジンの製造工程は、ムギやトウモロコシ、サトウキビなどを原料にしたベーススピリッツに、ボタニカルと呼ばれる風味付けの植物素材を漬け込んで再蒸留するというもの。
ジンに必須のボタニカルがジュニパーベリーという針葉樹(セイヨウネズ)の実で、この蒸留所では敷地の雑木林を整備して木を植え育てるところから始めるというこだわりよう。
ほかに地元の緑茶(河越茶)や柚ピールといったオリジナルな和の素材により、鮮烈かつ繊細な味わいを追求。


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「棘玉」200mlを買う。


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左側がジュニパーベリーの栽培地


裏手の雑木林は散策路としても整備され、近くを流れる不老川(新河岸川の支流)まで歩くことができる。


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ゆったり時間が流れる武蔵野の里山の蒸留所。


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[DATA]
マツザキ 中福本店
埼玉県川越市中福547
https://www.1887.co.jp/
https://www.facebook.com/profile.php?id=100063490905204
https://twitter.com/matsu1887
https://www.instagram.com/matsu1887/





[Today's recommendation]


https://youtu.be/HLVLq3IIW6w?si=7zfWBXjb8a_28fgE



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発酵ジンジャーエール「ハニービー」も買ってみた


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